Прародителями первой газеты считаются рукописные издания. Сотрудники посольского приказа делали выдержки из газет других государств, а затем доставляли царю и его ближайшему окружению.

16 декабря 1702 г. считается официальной датой формирования русской газеты, а 2 января 1703 г. — самого первого выпуска «Ведомостей».

Петр I участвовал в создании «Ведомостей». Он выделял нужную информацию из статей голландских изданий и занимался корректурой. Верстки газеты с правками Петра до сих пор находятся в синодальной библиотеке в Москве.

Помимо Петра I в редактированием занимался и граф Ф. А. Головин. Как известно, в 1719 г. газетой управлял М. Аврамов, в 1720 г. — Я. Синявич, а в 1723 г. — М. Волков, имевший подпись M.W., которую можно было встретить и в ранних выпусках.

В 1703-1710 гг. печать «Ведомостей» производилась с помощью церковного шрифта. В 1710-1717 гг. пользовались и церковным, и гражданским, а после 1717 г. — только лишь гражданским, за исключением донесений о военных действиях, печатавшихся церковным. Всего было выпущено 39 номеров по 2-7 листов количеством 1000 экземпляров.

Содержание газеты включало:

  1. Новости, касающиеся России
  2. Новости других государств, взятые из иностранных газет
  3. Сводки военных действий, печатавшихся в виде дополнений

В Императорской публичной библиотеке хранятся издания за 1703-1706 гг. К сожалению, с 1707 г. полных изданий нет.

Изначально «Ведомости» выходили в Москве, но с 11 мая 1711 г. газета издавалась и в Санкт-Петербурге. Порой выпуски за 1711 г. украшались рисунками с Петропавловской крепостью, Невой, с проплывающими по ней короблями и летающим Меркурием с керикионом и трубой в руках. С 1719 г. номера стали содержать до 22 страниц.

С 1727 г. выпуск «Ведомостей» был прекращен, а издание перешло к Академии наук. 2 января 1728 г. под эгидой Академии был выпущен 1-й номер «Петербургских Ведомостей», а «Московские Ведомости» возобновили печать только с 26 апреля 1766 г.